Aqui está o que acontece com seu corpo quando você come Super Hot Peppers

Bill Rebholz para BuzzFeed News

Ed Currie não era procurando fazer a pimenta mais quente do mundo quando começou a cruzar pimentões de todo o mundo em 2003. Na verdade, ele estava tentando aumentar os níveis de capsaicinoides, compostos encontrados nas pimentas, porque acredita que eles têm propriedades medicinais e podem ajudar a proteger contra o coração doença e câncer. Eu queria mais daquelas coisas boas ', disse Currie ao BuzzFeed News. O capsaicinoide mais comum é a capsaicina, que dá à pimenta seu toque de fogo.



Então, quando Currie, fundador da PuckerButt Pepper Company em Fort Mill, Carolina do Sul, hibridizou plantas usando nove pimentas da Ásia e uma do Caribe, ele também criou algo mais picante do que qualquer coisa que já provou: o agora mundialmente famoso Carolina Reaper.

Eu sabia que estava quente porque, quando os distribuímos para todos, eles começaram a vomitar, disse Currie. Depois de algumas temporadas de cultivo bem-sucedidas, Currie decidiu descobrir onde a pimenta se classificava no Escala Scoville , que usa unidades de calor Scoville (SHU) para medir a capsaicina. Foi em 2005 quando ele se juntou ao professor de química Cliff Calloway e sua equipe de alunos de pós-graduação na Winthrop University em Rock Hill, Carolina do Sul. Sua medição inicial [1,56 milhão de SHUs] foi a mais quente que ele já viu, disse Currie.



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Ed Currie segurando pimentas Carolina Reaper, em Fort Mill, South Carolina.

Segundo Currie, o Carolina Reaper varia entre 1,5 milhão e 2 milhões de SHUs, dependendo da pimenta e da época de cultivo. Isso é cerca de 600 vezes mais quente do que uma pimenta jalapeño em 2.500-8.000 SHU e cerca de 8 vezes mais quente do que um habanero, que varia entre 200.000-350.000 SHU.

Em outras palavras, o Carolina Reaper é quase fora das paradas picante - ou como Currie disse, estupidamente quente. Ganhou o Recorde Mundial do Guinness para a pimenta mais quente do mundo em 2013, destronando a pimenta Trinidad Scorpion Butch T, e manteve o título desde então - embora Currie disse que já criou outra pimenta que é quase duas vezes mais quente, chamada Pimenta X .

Obviamente, a pimenta malagueta não é nova. As plantas potentes - que pertencem ao gênero capsicum da família das beladonas - existem há milhares de anos, originaram-se na América Central e se espalharam por outros continentes por meio do comércio e da globalização. Os pimentões, que causam calor, se tornaram um alimento básico em culturas de todo o mundo, valorizados por seu sabor e capacidade de prevenir a deterioração dos alimentos em climas quentes.

A novidade é que agora estão mais quentes do que nunca e, junto com o aumento dramático de pimentas que quebram recordes, há um aumento no número de pessoas que as comem de uma forma que é quase um esporte radical.





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Aqui está o que acontece assim que você morde uma pimenta.

A capsaicina é irritante para todos os mamíferos e causa uma sensação de queimação ao entrar em contato com qualquer pele ou membrana mucosa. Na boca, a capsaicina ignora as papilas gustativas e se liga aos receptores de dor na língua chamados TRPV1 . Sua língua tem muitas terminações nervosas, então quando a capsaicina atinge essa área e desencadeia uma resposta química entre as terminações nervosas, que envia um sinal ao cérebro, Dr. Vivek Kumbhari , diretor de endoscopia bariátrica da Johns Hopkins Medicine em Baltimore, disse ao BuzzFeed News. A capsaicina também se liga a receptores na língua que detectam o calor, razão pela qual a comida picante parece quente.

Portanto, o tempero não é realmente um sabor, é uma sensação de dor e calor produzida por uma reação química entre a capsaicina e os neurônios sensoriais. A pimenta em si pode ter seus próprios sabores, mas o picante não é um deles. O Carolina Reaper tem um ótimo sabor, é muito doce quando você o come pela primeira vez ... então, alguns segundos depois, é como lava derretida em sua boca, disse Currie.

A capsaicina engana o cérebro fazendo-o pensar que há uma mudança real na temperatura do corpo. Sua língua é como um pedaço de carvão quente e cada respiração faz você se sentir como um lança-chamas humano. Mesmo que o tempero não esteja realmente queimando você, o cérebro recebe os mesmos sinais como se estivesse e reage de acordo.

Como resultado, o corpo tentará se resfriar. Uma maneira de nosso corpo fazer isso é suando e outra maneira é respirando rápido, disse Kumbhari. É por isso que você pode começar a ofegar e sentir balas de suor escorrendo pela sua testa ao comer uma refeição super picante.

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Além de esfriar as coisas, seu corpo também tentará se livrar da substância ígnea aumentando a produção de saliva, muco e lágrimas. As micropartículas de capsaicina irão para o nariz e seu corpo tentará expulsá-las ... é por isso que você fica com o nariz escorrendo, disse Kumbhari. Você também pode babar e ficar com os olhos lacrimejantes. Alimentos apimentados podem transformar qualquer pessoa em uma bagunça chorona e ranhosa. E você pode instintivamente buscar água, mas isso pode apenas espalhar o calor. A capsaicina só se dissolve em gorduras, óleos e álcool. Portanto, laticínios como um copo de leite frio ou uma colher de sorvete e alimentos que contenham gordura, como manteiga de amendoim e abacate, são muito mais eficazes para aliviar a dor.

As boas notícias? Essa sensação de boca em chamas dura apenas um período limitado de tempo. Como a sensação de calor e dor vem de uma reação química, ela acabará desaparecendo assim que as moléculas de capsaicina se neutralizarem e pararem de se ligar aos receptores.

Normalmente, isso leva cerca de 20 minutos, disse Currie. Pode demorar mais dependendo da pessoa e do calor da pimenta. Mas fique tranquilo, sua língua voltará ao normal. No entanto, a capsaicina pode continuar queimando ou causar desconforto à medida que desce.



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Alimentos picantes podem doer de comer, mas na verdade não queimam ou danificam o trato digestivo.

Depois de engolir comida picante, ela pode disparar mais receptores de dor na membrana que reveste o esôfago e produzir uma sensação de queimação no peito. Isso não é o mesmo que azia, que é causada por regurgitação ácida no esôfago de uma válvula com vazamento para o estômago, mas pode ser semelhante.

Como a dor ardente que a capsaicina causa na boca, a sensação esofágica é apenas temporária - e não vai te queimar de verdade.

Ainda há algum debate sobre se comida picante leva à indigestão ou dispepsia, um termo inespecífico para dor ou desconforto na parte superior do abdômen, de acordo com Dr. David Poppers , gastroenterologista da NYU Langone Health em Nova York, disse ao BuzzFeed News. Mas em pessoas com um sistema gastrointestinal saudável, acredita-se que a capsaicina por si só não desencadeie um problema crônico. Para alguns, quantidades moderadas de comida picante podem até ajudar na indigestão. No entanto, se você tiver um problema de saúde gastrointestinal, pode ser um problema (mais sobre isso mais tarde).

No caminho para o estômago, a comida picante também pode afetar os pulmões e causar soluços. A teoria é que a capsaicina irrita o nervo frênico, que serve ao diafragma, o músculo que nos ajuda a respirar. Essa irritação pode causar espasmos involuntários do diafragma, também conhecidos como soluços. O aumento na taxa de respiração também pode fazer com que você engula um pouco de ar, disse Kumbhari, o que pode acabar no estômago e causar arrotos ou inchaço.

Quando a capsaicina entra no estômago, pode estimular a produção de muco gástrico e acelerar temporariamente o metabolismo. Como seu estômago trabalha para digerir a comida picante, você pode sentir dor ou cãibras, mas, novamente, isso não causará danos reais. Se a comida é realmente quente, pode causar náuseas ou vômitos. Mas se você está comendo algo razoavelmente picante, você deve conseguir engolir.

No intestino, a capsaicina desencadeia uma reação, aumentando a taxa de digestão. Isso pode ser útil se você estiver comendo alimentos que demoram mais para digerir, mas também pode acelerar as coisas um pouco rápido demais. A capsaicina pode estimular os nervos e puxar água para o intestino delgado, fazendo com que ele se distenda e se contraia agressivamente, o que causa diarreia, disse Kumbhari.

Nem todo mundo fica nervoso depois de comer comida picante, mas para aqueles que têm - pode queimar na saída tanto quanto queimava na entrada. O tecido que reveste o trato intestinal superior também reveste o ânus, para que as pessoas possam ficam com queimação perianal se comerem alimentos muito picantes, disse Poppers.

Essa sensação de queimação anal é desconfortável para a maioria das pessoas. Mas pode ser insuportavelmente doloroso se você tiver hemorróidas ou um fissura anal , um problema relativamente comum em que há um pequeno rasgo no revestimento do canal anal. A dor vai acabar desaparecendo, mas mesmo o papel higiênico mais macio não é páreo para uma queimadura na bunda.


No entanto, existem algumas pessoas que provavelmente deveriam evitar o calor.

Comida apimentada posso exacerba sintomas como azia ou desconforto para pessoas que já têm um problema subjacente que causa indigestão, como refluxo ácido (DRGE), úlcera estomacal ou problemas de vesícula biliar. Não há evidências de que a capsaicina cause uma úlcera estomacal, que na maioria das vezes se deve a um Helicobacter pylori infecção bacteriana ou uso prolongado de analgésicos AINEs, como o ibuprofeno. Mas pode agravar um existente.

E alimentos quentes podem ser um problema para pessoas com colite ulcerosa e doença de Crohn, que são doenças inflamatórias intestinais, ou Doença celíaca , uma reação ao glúten que pode causar danos aos intestinos.

Se você levar pessoas com problemas intestinais, por exemplo, como pessoas com doença de Crohn ou doença celíaca, em que a barreira protetora no intestino não tem boa integridade, a capsaicina pode piorar muito as coisas, disse Kumbhari. Pessoas com síndrome do intestino irritável (IBS), que pode causar diarreia e prisão de ventre, também pode querer evitar alimentos picantes. Nesses casos, a capsaicina pode não causar inflamação, mas pode piorar os sintomas.

No entanto, também há algumas evidências de que a capsaicina pode realmente ser benéfica para a sua saúde e é até usada em cremes tópicos para dores musculares e articulares. Alguns estudos mostraram que ele tem propriedades antiinflamatórias e potenciais propriedades antitumorais, portanto, embora a comida picante possa ser irritante, também pode ser o oposto, disse Poppers. Até que ponto a capsaicina pode combater ou prevenir doenças ainda está em debate, mas alguns especialistas e entusiastas de comida picante como Currie continuam esperançosos.



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Portanto, as pimentas mais quentes do mundo não farão mal às pessoas saudáveis. Direito?

Você ainda deve estar se perguntando, quão quente é muito quente? Comer muita comida picante pode prejudicá-lo? A resposta é sim e não. Teoricamente, comida picante pode machucar seriamente em níveis altos o suficiente - mas seu corpo provavelmente não deixaria isso acontecer. Você teria que continuar comendo comida extremamente quente, além do ponto de suar, tremer, vomitar e talvez sentir que vai desmaiar. Portanto, é seguro dizer que comida picante não vai te matar.

Talvez você já tenha ouvido as histórias de pessoas se machucando durante competições de comer pimenta, que parecem contos de advertência aterrorizantes para os amantes de especiarias. Há o homem de 34 anos que sofreu de uma doença rara dor de cabeça de trovão e contraiu os vasos sanguíneos do cérebro depois de comer um Carolina Reaper. Então temos o de 47 anos que foi ao hospital com um ruptura esofágica espontânea ou síndrome de Boerhaave, após comer uma pimenta fantasma.

Mas não há necessidade de pânico. Segundo os especialistas, esses casos são raros. Sem mencionar que essas duas pessoas estavam participando de competições de comer pimenta malagueta, comendo coisas além de um nível razoável de apimentado e em uma quantidade e taxa excepcionalmente altas. A maioria de nós não está engolindo pimentas recorde contra o relógio. Mas se você estiver participando de uma competição, preste atenção ao seu corpo e pare se começar a se sentir mal.

O único grupo que Currie alerta ativamente para não comer suas pimentas mais picantes são as crianças, especialmente se elas tiverem menos de 8 anos ou não estiverem acostumadas com comida picante. Eles não entendem o que está acontecendo com seus corpos e isso pode ser muito assustador ou traumático e impedi-los de aprender sobre os prazeres culinários no futuro, disse Currie.

Então, por que a comida picante ainda manda alguns adultos para o hospital? Os efeitos ardentes da capsaicina no corpo podem ser bastante chocantes ou até mesmo assustadores. As sensações de queimação na garganta podem até ser semelhantes a uma reação alérgica, levando algumas pessoas a temerem estar entrando em choque anafilático (o que não acontecerá, a menos que você tenha uma rara alergia à capsaicina). Tem havido alegações de que pimentas extremamente quentes fazem com que as pessoas se sintam entorpecidas ou alucinadas.

Mesmo que você saiba que a dor vai embora depois de um período de tempo, ainda pode ser uma experiência horrível. Então, sim, as pessoas podem procurar atendimento médico quando o calor é insuportável.

O que acontece no hospital? Não muito, de acordo com os especialistas. As pessoas podem receber alguns fluidos intravenosos ou toalhas frias para ajudar seu corpo a esfriar, mas por outro lado, é principalmente um jogo de espera. Isso se aplica a pessoas que comeram pimenta forte e àquelas que ... bem, receberam sexo oral de alguém que comeu pimenta muito forte. Sim, isso é uma coisa. Em geral, não é uma boa ideia obter capsaicina em qualquer lugar perto de seus órgãos genitais - seja de suas próprias mãos ou da boca de outra pessoa. E mantenha isso longe de seus olhos também.

Portanto, é importante ter cuidado e ter cuidado com pimentas ou outros alimentos muito picantes. Use luvas de plástico ao manusear e preparar pimentas e, após removê-las cuidadosamente, lave as mãos com sabonete antes de tocar em qualquer coisa, especialmente no rosto. Você pode precisar de óculos de proteção também - como os que usou na aula de química - se estiver cortando ou misturando pimentas que estão no alto da escala SHU, disse Currie.

Se você sabe que não pode tolerar comida picante ou que faz você vomitar ou se sentir horrível, não coma ou use o seu critério. Mas se o pior acontecer e você acidentalmente comer uma refeição mais quente do que o normal ou uma pimenta ardente, tente manter a calma - a sensação de queimação passará.



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Dois participantes de um concurso de comer pimenta em 8 de julho em Ningxiang, província de Hunan na China.

Por que amamos a queimação dolorosa de comida picante e como algumas pessoas conseguem lidar com isso melhor do que outras?

Uma explicação é uma teoria chamada masoquismo benigno , cunhado pelo Dr. Paul Rozin , professor de psicologia da Universidade da Pensilvânia, na Filadélfia. Refere-se a situações em que os humanos são capazes de desfrutar de experiências inicialmente negativas - como a queimadura de uma pimenta ou a sensação de revirar o estômago de andar de montanha-russa. Ao comer repetidamente comida picante e reconhecer que isso não vai realmente prejudicá-lo, mesmo que doa, somos capazes de transformar a queimadura em uma experiência gastronômica positiva, um processo que Rozin chama de reversão hedônica. Isso é verdade, desde que o nível de tempero não seja intolerável, ponto em que a dor pode superar o prazer - todo mundo tem seu limite.

'A maioria das pessoas que gosta de comida picante foi socializada para isso ... pode ser possível que algumas pessoas gostem da primeira vez se for suave, mas duvido que alguém goste [comida picante] da primeira vez se for muito forte, Rozin disse. Ajuda se houver pressões sociais, como todos na sua família ou amigos comendo comida picante. Também ajuda se a comida picante também for deliciosa.

Então, por que algumas pessoas conseguem passar por uma panela quente de Sichuan enquanto outras não conseguem lidar com algumas gotas de molho Tabasco? As pessoas não nascem com tolerância genética a comida picante ou afinidade com o calor, nem os amantes de comida picante são menos sensíveis aos efeitos de queima da capsaicina. Algumas pessoas são mais capazes de tolerar a dor, seja porque foram criadas com comida picante ou porque a comem com frequência.

Com o tempo, seu corpo pode desenvolver tolerância ao sabor picante e você terá que chutá-lo um pouco para obter a mesma sensação de queimação. Então, sim, você pode aprender a amar comida picante. Há esperança para todas as pessoas que temem o jalapeño e adoram salsa suave. Claro, se você realmente não gosta de comida picante e não quer comê-la, tudo bem também.

Quanto às pessoas que participam de competições de comer pimenta-malagueta, elas podem ter uma alta tolerância ao calor, mas também um desejo pela emoção que as leva a se inscrever em algo que sabem que vai doer. Algumas pessoas têm prazer em testar os limites de seu corpo. Outros, talvez, o façam para se exibir.

Os caras vão entrar na loja e ver quem consegue superar o desafio [Carolina Reaper], é tudo uma questão de machismo, disse Currie. Não há dúvida de que algumas dessas pessoas acabaram no chão sentindo um arrependimento extremo.

Quaisquer que sejam suas razões para comer alimentos ardentes, é seguro dizer que você não está colocando sua saúde em risco no processo. Mesmo que você sinta que está morrendo, pimentas quentes não vão te matar ou causar qualquer dano duradouro ao corpo. O calor doloroso é temporário e, com o tempo, você pode treinar para controlá-lo como um campeão. E se você ainda quer algo mais quente, Ed Currie está trabalhando na pimenta da próxima geração para satisfazer esse desejo.

Tópicos neste artigo
  1. Saúde