O enredo gay de PEN15 Gabe é chocantemente autêntico

Cortesia de Hulu

Maya Ishii-Peters (Maya Erskine) e Gabe (Dylan Gage) posam para uma foto tirada por seu pai na pós-festa para a peça da escola.



Há um momento no episódio final da segunda temporada da magistral comédia de arrepiar de Hulu PEN15 isso me fez, bem, estremecer. Então, muito mais tarde, isso me deixou completamente cambaleando. Maya (Maya Erskine), uma das melhores amigas desajeitadas de 13 anos que o programa segue, está de mãos dadas com o namorado Gabe (Dylan Gage) em uma festa após a peça da escola, quando ela elogia o cabelo dele. Seu cabelo está diferente, diz ela, mexendo nervosamente. Está quente.

Essa palavra quente parece incitar uma resposta pavloviana de Gabe, e ele puxa a mão dela, deixando-a silenciosamente com o coração partido. Obrigado. Você também. Seu cabelo está ... quente, ele consegue responder, hesitando na palavra final como se fosse uma língua estrangeira.



Um dia depois de assisti-lo pela primeira vez, estava entrevistando outro homem esquisito da minha idade sobre a cena e ele se lembra de ter surtado da mesma forma com os avanços de uma garota quando era jovem. Ele contou que foi a um baile da escola e depois fugiu - literalmente fugindo - quando uma garota tentou atropelá-lo. Oh meu Deus, eu interrompi. o exato A mesma coisa aconteceu comigo.

Eu não pensei sobre aquela dança do 8º ano no que parecem séculos. Acho que, literalmente, bloqueei a experiência da minha mente. Mas então, de repente, tudo voltou rapidamente: o puro horror que senti quando uma jovem se aproximou de mim em meio às luzes multicoloridas da discoteca adolescente para a qual nossas mães nos levaram, tocou meu braço e me convidou para dançar. Não era uma pergunta absurda - nós estávamos lá para dançar, afinal, e alguns dos meus amigos já tinham saído com alguns dos dela - mas o toque dela me deixou em pânico. Eu dei uma desculpa apressada sobre a necessidade de usar o banheiro e saí. Enquanto o resto da noite é uma névoa, durante aquela entrevista eu pude lembrar de repente o medo que senti quando ela se aproximou em detalhes vívidos. O que ela queria de mim? O que exatamente ela pensou que eu faria em troca?

Quando PEN15 estreado em 2019, ganhou elogios merecidos pela verossimilhança inacreditavelmente precisa da experiência do ensino médio para crianças no início dos anos 2000. Erskine e Anna Konkle (Anna) - os criadores do programa, junto com Sam Zvibleman - interpretam versões de 13 anos de si mesmos cercados por atores infantis reais usando colares de concha de puka e clipes de borboleta de plástico (que estremeço ao informar que agora são considerados ponto final fantasias). O contraste do tamanho de Erskine e Konkle em relação às crianças reais do programa captura perfeitamente a estranheza da puberdade, quando os corpos parecem estranhos. O programa também acerta os grandes momentos de formação - digamos, tropeçar na masturbação como se fosse uma atividade secreta que você tivesse inventado - e as minúcias impossivelmente pequenas que eu estava convencido de que só experimentei (por exemplo, lamentando profundamente ter convidado seu melhor amigo para dormir aqui depois de assisti-los, com uma fúria silenciosa crescendo, dê-se melhor com sua própria família do que com você).

Mas a segunda temporada, que estreou no Hulu na semana passada, apresenta um dos retratos mais precisos e sensíveis de um menino lutando com sua crescente sexualidade que eu já vi na televisão, muito menos em uma comédia. Embora a história de Gabe seja um enredo B - é um programa ainda centrado em Maya e Anna, afinal - é capturada com tal nuance e precisão que eu senti como se estivesse assistindo meu eu mais jovem na tela.

E eu não estou sozinho.

É uma representação que eu nunca pensei que encontraria ou mesmo pensaria em ver, disse Sam Marvin , o cara cuja anedota sobre fugir em seu baile me fez lembrar do meu próprio trauma enterrado. O café e florista de 29 anos do Brooklyn frequentava uma pequena escola costeira em Oregon e lembra vividamente de ser o garoto tímido e obeso em uma peça escolar que, assim como Gabe, lentamente percebeu que não era como os outros meninos.

É um pequeno período engraçado da minha vida, ele me disse ao telefone enquanto fazia uma pausa na limpeza de seu armário, literalmente. E é tão engraçado ver isso na tela.

Cortesia de Hulu

Parte do que torna o PEN15 tratamento da história de Gabe tão perfeito é a idade em que ele está começando a se questionar. Gabe é muito mais jovem e mais gordinho do que os garotos bonitos, mas enrustidos, do colégio de Amor Simon (2018) e o spin-off do Hulu para a TV Amor vitor , que permanecem carinhosamente fofos enquanto nervosamente flertam com outros garotos e procuram o amor. Ao contrário do personagem de Noah Galvin na sitcom da ABC The Real O'Neals (2016-17), Gabe nem percebeu totalmente que é gay. Ele sabe que tem um segredo, algo de que se envergonha - ele só não sabe exatamente o que é ainda.

Alguns de seus amigos ainda nem beijaram uma garota e ele está percebendo que é gay. Existe uma tristeza realmente identificável nisso, disse meu amigo Andy Stone , o diretor de marketing de 33 anos da Tushy na cidade de Nova York cujo tweet formou a gênese desta história.

Ele provavelmente vai ter que lutar com isso por um tempo e não vai ficar bem embrulhado com um arco, Stone disse. Ele não vai conseguir um namorado no final do próximo episódio - especialmente quando você pensa sobre quando isso vai acontecer. Talvez fosse diferente se este fosse um show ocorrendo em 2020, ao contrário de 20 anos atrás.

Muito do enredo de Gabe veio de PEN15 o escritor Josh Levine, 41, que foi para o ensino médio em Orlando na década de 1990 e se valeu de sua confusão infantil para esta temporada. Estou muito feliz que hoje em dia há muitas maneiras pelas quais as crianças que estão questionando sua sexualidade podem ver maravilhosos modelos positivos em todas as plataformas de mídia, ele me disse no Zoom de sua casa em Los Angeles, mas não tínhamos isso.

Esses anos intermediários foram tão difíceis para mim e para muitas outras pessoas porque você está literalmente entre duas fases da vida: a adolescência e a adolescência, disse ele. Você está realmente perdido. Você está realmente tentando passar.

Gabe, Maya, Anna e o resto das crianças no programa estão naquela idade de transição fundamental, observando sua infância ser lentamente desmontada enquanto eles olham para baixo para se tornar um adolescente e depois um adulto com tanto entusiasmo quanto terror nervoso . Não há um manual de como eles devem agir, então eles simplesmente se misturam. É por isso PEN15 é muito bom, disse Cole Bubenik , um profissional de marketing de conteúdo de 27 anos de Austin que me disse que também se viu refletido em Gabe. Mesmo as meninas ainda não gostam de meninos ou de sexualidade. Eles só querem ser crianças por mais um tempo. Eles são uma espécie de encenação como adultos.

Fiquei tão afetado pelo retrato de Gabe de Dylan que queria dizer a ele o que significava para homens gays da minha idade. Aos 14 anos, Dylan está começando as aulas online para a nona série em Atlanta, e ele me disse que ficou comovido com as respostas da comunidade LGBTQ ao seu personagem. Estou muito grato por eles se verem em mim, disse ele. Eu acho isso incrível.



David Mack

O escritor comemorando seu 14º aniversário em Sydney em 2002.

Claro, quando eu estava na escola primária no final dos anos 1990 - ou escola primária, como a chamamos na minha Austrália natal - eu me envolvi na saga contínua de quem gosta de quem. Lembro-me de ligar nervosamente para a casa da garota mais popular por quem todos estávamos apaixonados (uma escolha original, eu sei) e desligar em pânico quando sua mãe atendeu o telefone. O ciclo giratório de paixões em nossa classe era uma novela deliciosa que todos nós estávamos escrevendo para nós mesmos e parecia tão adulto .

Mas então - muito de repente e sem aviso - tornou-se também adulto. À medida que envelhecíamos em nossas próximas escolas e anos de adolescência, conversas infantis sobre Spin the Bottle e fofocas no MSN Messenger (nossa versão do AIM) foram repentinamente infiltradas por palavras adultas como dedilhar e puncionar, o que me deixou recuando. imagens relacionadas que eu não entendi muito bem. As meninas não eram mais apenas fofas, fui informado; eles eram quente . Eu transaria com ela, lembro-me de ouvir meninos púberes na minha escola afirmarem com orgulho com todo o falso machismo que um garoto de 13 anos pode reunir.

Eu não entendia por que não poderíamos ser crianças por mais um tempo. Tudo parecia tão fraudulento, tão falso, como se todos estivessem fingindo ser mais velhos do que são. E eu fiquei ressentido e como se estivesse sendo deixado para trás. Então, muito lentamente, percebi. Havia uma bifurcação na estrada que eu não tinha notado. Eu não estava apenas sendo deixado para trás; Eu estava em um caminho totalmente diferente.

No PEN15 , Gabe parece perfeitamente feliz em continuar sendo uma criança. Uma coleção de Animorphs livros está atrás de sua cama, e ele fica acordado até tarde trabalhando na revista desenhada à mão que ele e seus amigos estão fazendo sobre doninhas. Vocês têm que crescer, Anna zomba de Gabe e seus amigos em uma festa na piscina enquanto eles folheiam os Weasels. Você acha que isso vai dar certo na oitava série? Você tem que ser mais maduro!

No final da temporada, Gabe está literalmente atuando como um adulto ao lado de Maya em uma peça escolar hilária e inadequada sobre um casamento turbulento escrito por seu professor de teatro. Mas ele passou a maior parte do período de ensaio e, finalmente, a própria peça, inventando desculpas para evitar uma cena de beijo com Maya. Quando as cortinas se abrem, ele e Maya estão maquiados para fazê-los parecer mais velhos e brigam com as atenções errantes de seu personagem e a incapacidade de agradá-la sexualmente com o sotaque áspero do Brooklyn dos anos 1950. (Lembre-se de que essas crianças têm 13 anos.)

Eu também era uma criança de teatro (surpresa!) E ainda me lembro da cena adulta risível que uma garota e eu criamos para nossa aula de teatro depois da escola sobre uma amarga briga conjugal. Tínhamos 12 ou 13 anos e, embora nosso breve esboço mostrasse um casamento fracassado. (Meu personagem gastou uma herança surpresa em uma motocicleta - o canalha!) Eu ainda me sentia atraído por isso como se fosse um papel que eu sabia que no fundo estaria desempenhando pelo resto da minha vida.

Eventualmente, é claro, a realidade se torna inevitável, e você percebe a sensação que teve ao assistir o filme de futebol infantil de 1994 Pequenos Gigantes no VHS não era sobre querer ser o galã adolescente dos anos 90 Devon Sawa, mas sobre querer ser com Devon Sawa. Alguns garotos gays se divertem andando pelo corredor de roupas íntimas em lojas e encontrando desculpas para voltar atrás e roubar mais olhares. Outros entendem assistindo Chris O’Donnell em 1997 Batman e Robin (OK, este era eu também).

E, para Gabe, esse momento chega quando ele e seu melhor amigo Sam (Taj Cross) assistem a um pornô leve e brega juntos durante uma festa do pijama. Qual é o mais longe que você já foi? Sam pergunta enquanto eles assistem.

Ainda não encontrei a sortuda, Gabe responde afetadamente, mas sem hesitação, como se tivesse praticado a resposta toda a sua vida.

Enquanto eles continuam assistindo a programação do Cinemax após o anoitecer, a atenção de Gabe é repentinamente despertada pela chegada de um homem musculoso esfregando uma rosa na lingerie de uma mulher, beijando seu pescoço, acariciando suas costas. À medida que a câmera dá um zoom forte em seu rosto, a música orquestral aumenta como se fosse o fim de O senhor dos Anéis e Gabe fecha os olhos em uma onda de êxtase. É seu primeiro momento de despertar sexual - e o rosto que ele imagina beijando quando fecha os olhos é o de seu amigo Sam.

Muitos dos momentos mais silenciosos, mas mais reveladores, de Gabe envolvem closes de seu rosto, enquanto ele estremece quando amigos usam gay para significar nada legal ou a picada que ele sente quando Sam o deixa para sair com uma multidão mais legal. A paixão de Gabe por Sam o confunde e é em parte porque Sam é mais confiante e bonito do que ele. Mas principalmente é porque ele é legal com ele.

Essa confusão é novamente profundamente identificável. Marvin, o café e florista do Brooklyn, me disse que se lembra de se apaixonar por seu melhor amigo no ensino médio. Minha mãe me disse recentemente que eu fiquei chateado quando ele teve uma namorada, ele lembrou. Ela disse: 'Foi quando eu soube que você era gay. Eu pude ver em seu rosto. Foi uma tristeza. '

Como muitos de sua idade, Gabe tenta se entender por meio de contrastes com os outros meninos de sua classe. Ele não é tão extrovertido ou esportivo quanto Sam, mas também não é tão externamente afeminado quanto Ian (Ivan Mallon), o outro garoto na peça da escola que as crianças populares escolhem como Fofoca da Classe em seu concurso de superlativos porque ele se apresenta mais evidentemente como gay. Então, onde Gabe se encaixa?



Cortesia de Hulu

Gabe e Maya nos ensaios para a peça da escola.

Todos os garotos do programa estão navegando pela masculinidade pela primeira vez e suas tentativas de fazê-lo os levam a serem infinitamente cruéis uns com os outros. Quando um amigo chama Gabe e Sam de homossexuais por assistirem pornografia juntos, Gabe responde com bravata fingida chamando-o de viado. A palavra paira no ar por uma fração de segundo enquanto todos os meninos contemplam a granada. A câmera mostra Ian parecendo ligeiramente desapontado com Gabe, e Gabe parecendo desapontado consigo mesmo.

Stone, o diretor de marketing da Tushy, disse-me que, para ele, aquela cena dolorosa espelhava a maneira como Maya e Anna canalizam o ódio que sentem por suas mães em outro episódio. Você está vendo Gabe fazer exatamente a mesma coisa e usar uma linguagem odiosa, embora ele não odeie Ian. Ele não odeia gays, disse Stone. Ele simplesmente odeia a ideia do que está passando e o que isso pode custar a ele em seu relacionamento com os amigos.

Mais do que tudo, porém, os meninos são maus com as meninas - especialmente Maya, a mais vulnerável. Como tubarões cheirando sangue, Sam a chama de um apelido cruel durante a luta, enquanto Ian vota para excluí-la da jogada porque ela não tem talento. Mais tarde, os dois sentem vários graus de remorso.

A dor de Gabe em Maya é menos intencionalmente cruel, mas igualmente devastadora. Ele inflige uma enorme dor e confusão nela, levando-a ao longo de seu relacionamento falso. Acho que foi o primeiro relacionamento que Gabe teve, Dylan Gage me disse. Era ele tentando o máximo que podia e, no fundo, ele pensava, OK, se eu posso fazer isso, eu vou tentar e talvez eu consiga e talvez eu possa ser normal , mas acho que começa a desmoronar lentamente.

Depois de um beijo verdadeiramente agonizante em seu queixo, Gabe finalmente admite para Maya que ele não sente as mesmas borboletas que ela. Não é você. É - ele diz a ela, incapaz de terminar seu pensamento. Estou apenas tentando ser honesto.

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A rejeição é devastadora para Maya, levando-a a questionar mais uma vez sua beleza e autoestima. Mas Levine, o escritor, disse que está claro que Gabe nunca foi codificado como um vilão como Maura (Ashlee Grubbs), a amiga intrometida que tenta separar Anna e Maya. Quando ele começa esse relacionamento, ele não tem ideia de que está indo por um caminho onde vai realmente machucá-la, onde sua própria confusão acaba machucando-a, disse Levine.

A cena fez Levine relembrar os relacionamentos de uma semana que forçou com garotas quando era criança, sentindo-se pressionado a desempenhar o papel. Eu até conheci o pai de uma garota um dia e ele era tão legal, e eu me lembro de me sentir tão culpado, Levine lembrou. Eu ainda não sabia o que era, mas sabia que estava mentindo e isso me fez sentir muito mal.

Todo mundo no ensino médio, e em PEN15 , está tão envolvido em sua própria dor, em seu próprio trauma autoinfligido, que mal consegue notar o de outra pessoa. Quando Gabe termina as coisas com Maya, não é porque de repente ele se aceitou e está pronto para algum grande momento de Hollywood com um garoto. Sabemos que o resto do ensino fundamental provavelmente será terrível para ele, sem falar no ensino médio. E, assim como Maya, ele provavelmente vai se odiar por um longo tempo. Afinal, as crianças podem ser más umas com as outras, mas no fundo são as mais más consigo mesmas.

O caminho no qual me encontrei após, sem saber, divergir de meus amigos foi dolorosamente escuro por vários anos. Era intimidação, é claro, mas principalmente uma sensação avassaladora de solidão. Não me interpretem mal, eu tinha amigos - querido amigos com quem ainda falo hoje - mas a escola é horrível quando você nunca tem a chance de ser você mesmo, quando está sempre se segurando. Observando Gabe, lembrei-me do medo que senti quando estava no lugar dele - a sensação de que estava lutando uma batalha impossível de vencer sozinha.

Mas, é claro, eu realmente não estava. Conversando com os outros homens para esta história, rimos dos contos um do outro sobre encontros estranhos, danças e primeiros beijos com garotas. Nós nos reconhecemos não apenas em Gabe, mas um no outro. Seguimos o caminho e ele nos levou a um lugar bonito. ●