Personal Trainer acusado de roubar milhares de dólares arrecadados para vítimas de Newtown

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Robbie Bruce, à direita, é fotografado com Carlos Soto, irmão da vítima de Newtown Victoria Soto. A foto dela está em segundo plano.



Poucos dias depois do massacre na Escola Elementar Sandy Hook em Newtown, Connecticut, um personal trainer de Nashville chamado Robbie Bruce deu início a um movimento.

Bruce afirmou estar tão afetado pela tragédia que sentiu que precisava fazer algo para ajudar.



Usando sua rede como personal trainer e atleta local, ele iniciou uma fundação chamada 26.4.26 e organizou eventos de corrida em vários estados para ajudar a arrecadar fundos para 'aumento da segurança escolar, famílias de vítimas, memoriais aos professores heróis, conscientização e prevenção nas escolas Através da América.'

Bruce viajou por toda a Costa Leste para promover sua instituição de caridade. Ele até conheceu e visitou a família de Victoria Soto, uma professora morta na escola. Em menos de seis meses, a fundação afirmou ter arrecadado mais de US $ 100.000.

Então Bruce embolsou a maior parte do dinheiro - cerca de US $ 70.000 - e gastou consigo mesmo, disseram os promotores federais na terça-feira.

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O evento inaugural para 26.4.26 Run.

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Mais de um ano depois que sua instituição de caridade fechou as portas, Bruce, 34, foi indiciado em um tribunal federal neste mês por seis acusações de fraude eletrônica.

'Em vez de usar os fundos arrecadados para apoiar sua suposta missão, a acusação alega que Bruce usou a maior parte dos fundos para enriquecer e apoiar seu negócio de treinamento pessoal', disse o Ministério Público em Connecticut em um comunicado.

Uma investigação sobre a presença online da instituição de caridade revelou que Bruce realizou um golpe intrincado e detalhado.

Sua organização afirmou ter arrecadado milhares de dólares que apoiaram diretamente as vítimas criando adesivos e camisetas e participando de vários eventos esportivos em todo o país para aumentar a conscientização.

Bruce era a estrela e a cara da instituição de caridade, aparecendo em publicações nacionais como Mundo do corredor .



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Bruce é destaque em The Tennessean .

Bruce até visitou a família de uma das vítimas, Victoria Soto, disse sua irmã Jillian WKRN . Um post na conta da fundação no Instagram mostra Bruce fotografado com o irmão de Soto, Carlos.

“Ele veio para a casa em que Victoria morava conosco”, disse ela. 'Compartilhamos histórias e permitimos que ele entrasse na sala do memorial.'

Em postagens nas contas de mídia social da instituição de caridade, Bruce detalhou a revelação pessoal que o levou a querer arrecadar dinheiro para as vítimas da tragédia.

De acordo com uma postagem na instituição de caridade Facebook na página intitulada 'How It All Began', Bruce ficou completamente pasmo com o massacre e, a princípio, não suportou nem mesmo assistir à cobertura.

No entanto, um dia após a tragédia, ele decidiu pôr em dia a cobertura durante uma viagem de treinamento de duas horas.

“Eu não estava senão 10 minutos depois que as lágrimas simplesmente não paravam”, escreveu ele. 'Foi uma das 2 horas mais difíceis que me lembro. Tão triste. tão trágico. Tão sem sentido. Eu me senti tão impotente. Eu sei que não podia fazer nada, mas fazer algo é sempre melhor do que nada. '

Bruce disse que decidiu enviar uma mensagem de texto para alguns de seus amigos e ver se eles queriam correr uma maratona improvisada com ele para homenagear as vítimas, já que houve 26 vítimas e uma maratona é de 26 milhas.

Seus amigos concordaram e decidiram tentar solicitar dinheiro por milha para doar às vítimas. Eles também decidiram abri-lo para um revezamento para permitir mais corredores.

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De acordo com o Instagram, essa foi a conversa de texto original que deu início à fundação.

Cinco dias depois, em 22 de dezembro, aproximadamente 1.000 corredores em Nashville foram para o asfalto pelas famílias de Newtown. De acordo com Bruce, eles arrecadaram $ 30.000.

De acordo com relatos da época, Bruce e outros membros da instituição de caridade entregaram em mãos um cheque de US $ 30.000 para Newtown.

A caridade então decolou, tornando-se uma fundação oficial. Patrocinou eventos em Nashville e fez parceria com outras corridas, como a Country Music Marathon.

Também fez outra corrida, desta vez em New Hampshire.

Após o atentado à bomba na Maratona de Boston, a fundação disse que também doaria parte de seus lucros às vítimas da tragédia.

Em apenas quatro meses, a fundação afirmou ter arrecadado mais de US $ 40,00 a mais.



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A fundação participou da Maratona de Música Country em Nashville.

No entanto, as ações de Bruce logo foram examinadas.

Em junho de 2013, o cofundador da instituição de caridade, Ryan Graney, apresentou uma queixa ao Gabinete do Procurador-Geral do Tennessee, relatou o WKRN.

Graney, que também trabalha para uma fundação em homenagem a Soto, alegou que a fundação havia arrecadado $ 103.000, mas havia doado apenas $ 30.000.

Graney também alegou que Bruce se recusou a dar a ela acesso à conta que continha o dinheiro da fundação.

Ela também disse que descobriu que Bruce teria supostamente retirado dinheiro da conta PayPal da fundação e usado para comprar coisas como uma prancha de remo no valor de mais de US $ 1.000.

Depois que Graney apresentou a queixa, a instituição de caridade silenciou o rádio por meses. Em dezembro, postou um comunicado em sua página do Facebook:

Antes de fazer sua corrida neste fim de semana, você deve saber o que aconteceu com 264626 e por que ele não está mais por perto.

Devido às transgressões e má conduta do fundador, fomos forçados a encerrar toda a capacidade de 26.4.26 para coletar dinheiro. Especialmente depois que foi revelado que o dinheiro da fundação foi gasto em itens pessoais. No total, 26.4.26 arrecadaram $ 103.000, dos quais apenas $ 30.000 foram distribuídos.

O dinheiro arrecadado para Boston está incluído no total de $ 103.000, mas não sabemos se esse dinheiro foi entregue ou não. Quando questionados sobre o estado da conta bancária, nunca foi dada uma resposta direta e até hoje não vimos a conta bancária.

Estamos tristes em ver este grande movimento chegar a um fim tão desmoronado e embaraçoso. Lutamos tanto para fazer o bem e no final se aproveitou o 26.4.26 e por isso nos desculpamos.



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Bruce, certo, em um evento Crossfit beneficiando a fundação.

Mais de um ano depois, um grande júri federal em Connecticut proferiu uma acusação contra Bruce, acusando-o de seis acusações de fraude eletrônica.

Ele pode pegar até 20 anos de prisão para cada acusação, disse um porta-voz do Ministério Público dos Estados Unidos ao BuzzFeed News.

'Esta prisão serve como um aviso para qualquer um que tente lucrar com a tragédia em Sandy Hook', disse o procurador dos EUA, Deidre M. Daly, em um comunicado. 'Com a ajuda do FBI, continuaremos a priorizar a investigação de esquemas fraudulentos que exploram a generosidade dos doadores em resposta a esta tragédia.'

Graney disse ao BuzzFeed News que ela não comentaria sobre a investigação neste momento. No entanto, ela disse ao WKRN que estava aliviada pelo fato de o assunto finalmente ir a julgamento.

“Senti que finalmente fui ouvida e, finalmente, há uma conclusão para este pesadelo que está acontecendo”, disse ela.

A notícia do caso gerou indignação em Connecticut.

“Esse tipo de fraude é o pior dos golpes de caridade que exploram o bom nome e a terrível tragédia das vítimas de Newtown e suas famílias”, disse o senador Richard Blumenthal ao BuzzFeed News.

Monte Frank, ex-pai da escola primária Sandy Hook, fundou o Team 26, um grupo de ciclistas que completou duas viagens de bicicleta de Newtown a Washington D.C. para apoiar a legislação para reduzir a violência armada.

Ele disse ao BuzzFeed News que as acusações contra Bruce são 'repreensíveis'.

'Que vergonha para eles por arrecadar dinheiro com base em uma tragédia para seu próprio benefício pessoal', disse ele.

O advogado de Bruce, Todd Bussert, disse ao BuzzFeed News que é importante lembrar que a acusação contém apenas alegações, não prova de culpa.

'Robbie Bruce foi informado dessas alegações no início do ano passado e tem trabalhado para atender às preocupações das autoridades desde então', disse ele em um comunicado.

Quando alcançado por WKRN no ano passado, Bruce disse que ele era inocente.

'Senhor, não fiz nada de errado e vou falar com vocês no momento apropriado', disse ele.

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