Senador John Kennedy Louisiana Is Folksy - And An Act?

Jonathan Ernst / Reuters

Sen. John Kennedy



WASHINGTON - Estava entrando na hora cinco do primeiro dia das audiências de confirmação da nomeada da Suprema Corte Amy Coney Barrett - e o nível de energia na sala estava diminuindo - quando John Kennedy, o senador júnior de Louisiana, começou a falar .

Todos nós assistimos às audiências do juiz Kavanaugh. Foi um show de horrores! Kennedy gritou, invocando o testemunho de Christine Blasey Ford acusando Kavanaugh de agredi-la. Parecia a cena do bar cantina fora de Guerra das Estrelas .



Kennedy alertou Barrett que os democratas podem tentar fazer o mesmo com ela. Antes de terminar, eles podem chamá-la de bebê de Rosemary, pelo que eu sei, ele disse. No dia seguinte, ele brincou sobre o quão ignorante um adulto teria que ser para ser verdadeiramente imparcial em todas as questões: Eu sou como Bluto em Animal House . Eu sou apenas gordo, bêbado e estúpido. Acho que foram os alemães que bombardearam Pearl Harbor. Das Alterações Climáticas? Não causou a Guerra Fria?

No Senado, Kennedy é conhecido principalmente por destilar secos, complexos ou mesmo gravemente sério questões até uma frase de efeito memorável, como dizer que dar à Equifax um contrato de IRS seria como 'dar a Lindsay Lohan as chaves do frigobar. Ele faz isso em praticamente todas as entrevistas. Certa vez, ele disse a um nomeado judicial só porque você viu Meu primo vinny não o qualifica para ser um juiz federal. Ele disse do ex-advogado de Trump, Michael Cohen, Jesus o ama, mas todo mundo pensa que ele é um idiota.

Mas algumas pessoas que conheceram Kennedy da política da Louisiana dizem que o político que eles veem na TV age e soa diferente da pessoa de quem se lembram. Dizem que ele costumava se portar mais próximo de um advogado formado em Oxford, o que é, do que uma fonte de réplicas folclóricas.

A imagem pública de Kennedy às vezes pode beirar o caipira - mas, na verdade, ele é um dos membros mais instruídos do Senado. Ele se formou magna cum laude na Vanderbilt University. Ele editou a Virginia Law Review e foi eleito para a Ordem do Coif na University of Virginia Law School. Ele foi para a Inglaterra para se formar em direito civil com honras de primeira classe em Oxford. Como tesoureiro da Louisiana, ele administrou as finanças do estado por 17 anos.

Há uma história de políticos discando suas afetações para as câmeras. George W. Bush falava com um sotaque mais forte do Texas do que seus pais, e isso só ficou mais grosso depois que ele entrou na Casa Branca.

Há a pré-candidatura ao Senado Kennedy dos EUA e a pós-candidatura ao Senado Kennedy dos EUA. '

Kennedy está no Senado há menos de quatro anos. Ele não tem uma liderança de comitê poderosa ou uma trajetória presidencial, e ele não é um dos moderados de alto perfil que as pessoas procuram em votos apertados. Mas com seu sotaque sulista grosso, seu comportamento aw-shucks e suas frases memoráveis, ele se tornou um dos políticos mais citados em Washington, dando-lhe um perfil mais elevado do que muitos de seus pares.

HuffPost descreveu-o como o homem mais folclórico do Senado e ele inspirou um questionário surpreendentemente difícil intitulado Quem disse isso: Sen. John Kennedy ou Foghorn Leghorn? Os noticiários o amam e os repórteres o procuram para fornecer uma frase de efeito rápida ou alguma sabedoria caseira para apimentar seus artigos.

Eu precisava de uma citação para minha história, um repórter do Capitólio certa vez comentou para colegas no porão do Senado. E o que você sabe? Eu coloquei um níquel em John Kennedy e saiu uma cotação.

Não são apenas as piadas. Kennedy conquistou um nicho como o estranho intrometido expressando insatisfação com a disfunção da Beltway. Isso é Washington, DC. A política está no sangue de todos, meio como herpes, ele disse . Ele descreveu o Senado como um bando de galinhas criadas soltas. Quando um orçamento suspenso ameaçou fechar o governo ele lamentou que nosso país foi fundado por gênios, mas está sendo governado por idiotas.

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Se a persona de Kennedy às vezes pode parecer maior do que a vida, há quem diga que é exatamente isso.

Ele sempre teve uma espécie de sotaque. Mas nunca houve aquele bom e velho garoto, espiga de milho, tipo de personagem Foghorn Leghorn que ele tem agora, disse Bob Mann, um professor de comunicações da LSU e ex-agente na política do Partido Democrata na Louisiana.

Mann disse que a mudança ocorreu em 2016, enquanto Kennedy concorreu com sucesso ao Senado. Existe a pré-candidatura ao Senado Kennedy dos EUA e a pós-candidatura ao Senado Kennedy dos EUA. Essas são duas pessoas completamente diferentes, disse ele.

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Kennedy sempre teve um talento especial para o que seria uma boa citação, disse Jan Moller, ex-repórter político do New Orleans Times-Picayune que agora é diretor executivo do Louisiana Budget Project. Mas Moller diz que definitivamente viu uma mudança de Baton Rouge Kennedy para Washington, DC, Kennedy.

Ele sempre foi citável, mas não o milho em grão, disse ele. É o mesmo DNA, é apenas um estágio diferente.

Por muito tempo, Kennedy foi um democrata. Ele concorreu ao Senado pela primeira vez como o desafiante mais progressista no campo democrata em 2004. Ele apoiou John Kerry em vez de George Bush e protestou contra políticos invadindo o Seguro Social para financiar cortes de impostos para milionários.

Ele trocou de partido em 2007 e tentou uma cadeira no Senado como republicano em 2008, perdendo para a atual democrata Mary Landrieu. Em 2016, ele concorreu novamente, marcando-se como um outsider populista. Com ajuda de Donald Trump , ele venceu a corrida por 20 pontos.

Trey Ourso, um veterano da campanha democrata, disse que vê um John Kennedy muito diferente agora do que ele se lembra de quando eles estavam no mesmo partido.

Não me lembro dele ser assim, disse Ourso. Eu só não me lembro dele sendo tão exagerado com todas as frases de efeito ultrajantes que ele coloca por aí hoje em dia. Suponho que ele deva ensaiá-los ou ter um livro deles.

Ele pode não ter um livro, mas Kennedy aproveita bem suas falas. Ele reutilizou a piada da política como herpes várias vezes para repórteres diferentes. Ele disse que preferia beber o herbicida do que apoiar aumentos automáticos de impostos. Mas ele também disse que preferia beber o herbicida do que apoiar o Obamacare ou entrar para o clube de insiders de Washington. The Baton Rouge Advocate traçou aquela linha de volta aos dias de Kennedy como tesoureiro do estado.



Erin Scott / Reuters

Kennedy e seus aliados reconhecem as mudanças, mas dizem que são estéticas, no fundo ele é o mesmo de sempre - é uma questão de ajustar as coisas para as câmeras, como fazem a maioria dos bons políticos.

Roy Fletcher, um lendário consultor de mídia republicano que lidou com quatro das campanhas anteriores de Kennedy, rejeita a caracterização de Kennedy como um camaleão. Fletcher argumenta que Kennedy era um conservador fiscal, mesmo quando era democrata, e a única vez que ele saiu de sua zona de conforto foi na corrida de 2004, quando Kennedy enfrentou um campo democrata lotado e precisou correr para a esquerda para se destacar. Não funcionou e, de acordo com Fletcher, Kennedy não gostou da experiência. Para ser ele mesmo, ele tinha que ser um republicano. Então ele mudou, disse Fletcher. Eu afirmo que ele sempre foi um republicano, ele simplesmente não sabia disso.

O discurso de Kennedy costumava ser mais lisonjeiro e ter uma cadência mais rápida. Ele parecia muito com seu antigo chefe, o ex-governador da Louisiana Buddy Roemer. Isso estava atrapalhando os esforços de Kennedy para se distinguir, disse Fletcher, então ele desacelerou seu discurso para um ritmo mais lento, dando-lhe um estilo vocal distinto.

Isso ajudou John tremendamente, disse Fletcher. De repente, as pessoas o acharam muito mais envolvente. Eles não tiveram aquela reação desagradável de ‘ah, isso é Roemer’.

Você pode facilmente notar a diferença. Aqueles que procuram comparar podem assistir a debate de vídeo ou vá ao site do governo da Louisiana e assista às reuniões arquivadas da State Bond Commission (o BuzzFeed News não pode, em sã consciência, recomendar fazer isso porque essas reuniões de orçamento são excessivamente áridas).

De sua parte, Kennedy insiste que não mudou. Ele disse que sempre usou seu agora famoso estilo coloquial de falar porque ajuda a transmitir seu significado.

Essa sempre foi minha abordagem. Eu falo com franqueza e tento responder à pergunta, disse ele ao BuzzFeed News. O povo americano está ocupado. Eles não lêem Aristóteles todos os dias. Eles não têm tempo, estão ganhando a vida. Eles pegam um pouco das notícias aqui e um pouco das notícias ali e eu tento responder às perguntas e não complicar algo que seja bastante simples para que eles possam entender qual é a minha posição. Isso é algo que sempre fiz.

Paul Stephan é professor da Faculdade de Direito da Universidade da Virgínia agora, mas nos anos 70 foi colega de classe de Kennedy lá. Os dois atuaram como editores executivos da Virginia Law Review. Ele disse que Kennedy sempre teve o serviço público em mente, embora ele fosse mais voltado para o passado naquela época. A personalidade pública de John mudou com o tempo. Ou talvez seja apenas quando éramos estudantes, ele simplesmente não precisava de uma pessoa pública, disse Stephan.

Ele disse que Kennedy ainda é a mesma pessoa que ele conheceu anos atrás, eu tenho a maior consideração por ele.

A chave para entender a evolução de Kennedy pode ser olhar para a própria Louisiana. Ele foi um democrata e um republicano, um intelectual e um homem comum, mas suas mudanças sempre estiveram em sintonia com as atitudes de seu estado natal.

Acho que a carreira de John Kennedy reflete as mudanças na política da Louisiana, disse o antigo estrategista democrata e nativo da Louisiana James Carville.

Quando os democratas estavam no controle, Kennedy era um democrata. Sua mudança de partido aconteceu em 2007, bem quando os republicanos estavam prestes a varrer o controle de todo o sul. Quando Louisiana foi totalmente MAGA, Kennedy também o fez.

A Louisiana passou de democrata populista a republicano fortemente vermelho no nível federal e John Kennedy tem sido tudo isso, disse Moller. Ele tem sido tudo o que Louisiana tem sido nos últimos 30 anos.

Provou ser uma estratégia de sucesso. Ele é um bom político. Ele nunca não foi um bom político, disse Mann. Ele apenas tem sido bom de uma maneira completamente diferente, com uma personalidade completamente diferente.

Kennedy evitou principalmente balançar o barco. Suas palavras sempre criticam Washington em geral, mas raramente, ou nunca, sua própria liderança partidária.

Às vezes, claramente não há convicção por trás dos coloquialismos. Em uma disputa durante o debate do DACA de 2018, ele lamentou a tendência no Congresso de todos focarem em seus calcanhares em vez de estarem abertos a concessões. Segundos depois, em resposta à pergunta seguinte, ele disse que não votaria em nenhum acordo DACA que não atendesse às suas pré-condições. Ele se recusou a apoiar um projeto de lei bipartidário que teria reduzido os prêmios nos mercados Obamacare, dizendo que sustentar os mercados é como pintar madeira apodrecida.

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Depois de encontrar seu nicho, Kennedy estava navegando sem polêmica até dezembro passado. As negociações de Trump com a Ucrânia consumiram o Congresso e a Câmara estava se preparando para impeachment contra ele. Kennedy chocou muitos de seus colegas ao promover uma conspiração apoiada pela Rússia de que a Ucrânia interferiu na eleição presidencial de 2016 para tentar eleger Hillary Clinton.

Isso foi contra as descobertas da comunidade de inteligência dos EUA, que determinou que a Rússia interferiu para ajudar Trump a vencer. Mas Kennedy abraçou uma contra-narrativa que cresceu a partir de fóruns de teoria da conspiração de direita na internet, dizendo que a Ucrânia interferiu para lançar a corrida para Clinton. Outros republicanos do Senado rejeitaram essa teoria. Eles não (interferiram), foram os russos, estou 1.000% confiante, disse o senador Lindsey Graham . O senador Mitt Romney disse que há uma grande diferença entre esperar que um candidato vença e se envolver da maneira como a Rússia fez. Um repórter sugeriu que Romney dissesse isso a Kennedy, que estava parado bem atrás dele .

Diante da reação da mídia e do público, Kennedy se fez de bobo. No uma entrevista com a NBC , ele disse que não compareceu a uma reunião do Senado em que funcionários da inteligência disseram que uma campanha de propaganda russa estava conduzindo as tentativas de acusar a Ucrânia de interferência nas eleições. Quando a ex-diretora sênior do Conselho de Segurança Nacional, Fiona Hill, alertou que a história da Ucrânia era desinformação russa, Kennedy disse que tem direito a sua opinião.

Kennedy superou. Trump foi absolvido no Senado e Kennedy se vendeu como um dos principais defensores de Trump. Ele voltou ao seu papel na mídia como uma voz da razão balançando a cabeça em ambos os lados, enquanto também aparecia ao lado de Trump no rugindo, comícios hiperpartidários como aquele em que ele disse da presidente da Câmara, Nancy Pelosi, não quero dizer nenhum desrespeito, mas deve ser uma merda ser tão burro.

Aos 68 anos, Kennedy pode não ter décadas para passar subindo na escada da antiguidade até um poderoso posto de comitê. É improvável que ele seja um candidato importante à presidência. Mas ele encontrou sua própria maneira de ter uma influência descomunal. Ele é uma marca registrada de sua folksiness. Foi dado a ele uma proposta de venda única, disse Fletcher.

Funcionou lindamente. Kennedy fica ao lado do presidente em comícios e, em seguida, dá a voz da sabedoria acima de tudo na TV. Ele chega a ser o senador mais folclórico da América, uma das pessoas mais citadas no Capitólio, que, em Washington, é seu próprio tipo de poder.