Este cliente da Amazon recebeu centenas de produtos gratuitos em troca de avaliações 5 estrelas

Bryan Anselm para BuzzFeed News

Jessica recebendo pacotes da Amazon, 9 de novembro.

é meu melhor amigo agora



Jessica - nome fictício - gastou bem mais de US $ 15.000 na Amazon este ano, comprando de tudo, desde decorações de Halloween a um colchão inflável queen-size. Ela comprou mais de 700 produtos, incluindo três aspiradores de pó, seis cadeiras de mesa e nada menos que 26 pares de fones de ouvido. E mesmo que a maioria dos produtos sejam feitos de forma barata, ela deu a cada um uma avaliação de 5 estrelas. A jovem de 20 anos que mora na Costa Leste não é má avaliadora de qualidade - as empresas que vendem esses produtos na Amazon a reembolsam pelas compras.

Embora o saque possa ser de graça para ela, o hábito de Jessica tem um custo - se você considerou comprar um Instant Pot recentemente, sua crítica de 5 estrelas, completa com fotos e um vídeo, pode ter empurrado você para uma cópia em vez de na realidade. É totalmente falso, mas Jessica disse ao BuzzFeed News que ela não acha que está brincando com o sistema; ela está tentando ajudar as marcas a expandir seus negócios no enorme mercado da Amazon. Sou apenas um peão em seu esquema de marketing, disse ela.



Os vendedores terceirizados sabem o que é preciso para ter sucesso na Amazon: obtenha boas críticas e uma alta classificação na pesquisa. Mas atrair clientes genuínos é difícil, então alguns vendedores usam um truque confiável - subornos. Por causa da vasta escala da Amazon, algoritmos inescrutáveis ​​e aplicação caprichosa de suas próprias regras, vendedores inescrupulosos e xelins pagos em grande parte escapam impunes.

A Amazon proibiu a oferta de produtos gratuitos em troca de avaliações, então Jessica pediu anonimato com medo de que a empresa suspendesse sua conta.

Os vendedores alcançam Jessica por meio de anúncios direcionados no Facebook divulgando itens gratuitos ou grupos de revisão dedicados com milhares de membros e fornecem a ela um conjunto específico de instruções para comprar seus produtos na Amazon. Depois que ela deixa uma avaliação de 5 estrelas, os vendedores a reembolsam via PayPal ou um cartão-presente da Amazon e permitem que ela fique com os itens que avaliou.

A atividade de Jessica, no que diz respeito à Amazon, parece legítima. Ela faz compras com sua própria conta na Amazon e cartão de crédito, portanto, seus comentários são marcados como uma compra verificada. Depois que os vendedores confirmam que Jessica deixou uma avaliação de 5 estrelas, o pagamento é feito fora do ponto de vista da Amazon. O cartão de crédito, um cartão de recompensas com a marca da Amazon, dá a Jessica um bônus extra pela compra. Em outras palavras, os vendedores terceirizados não são os únicos a pagá-la para deixar comentários falsos e aumentar superficialmente as vendas - a Amazon também.

O BuzzFeed News enviou à Amazon uma lista detalhada de perguntas sobre como ela policia as avaliações não autênticas. Um porta-voz da empresa respondeu com a mesma declaração fornecida para nosso relatório de 14 de outubro sobre os vendedores da Amazon usando chatbots do Facebook para trapacear seu sistema de revisão. O comunicado observou que o site evitou mais de 13 milhões de tentativas de postar análises não autênticas e que 'agiu' contra as contas de mais de 5 milhões de vendedores para manipulação de análises.

Mas os consultores que trabalham com os vendedores terceirizados da Amazon dizem que os malfeitores continuam a explorar os pontos cegos do sistema e fazem isso sem praticamente nenhuma consequência. Enquanto isso, Jessica e muitos críticos como ela se beneficiam da disposição dos vendedores de trapacear.

Bryan Anselm para BuzzFeed News

Uma mesa em o canto traseiro da sala de jantar da casa para duas famílias de Jessica está enterrado sob uma montanha de desordem - uma bolsa de couro falso, um aspirador de pó, um spinner de salada, um spa para os pés e brinquedos infantis. Pedaços de miscelânea são separados ao acaso em grandes caixas de plástico sob a vasculha. Os itens no topo são produtos da Amazon que Jéssica ainda não revisou. Os itens abaixo da tabela já foram reembolsados ​​e estão à disposição de familiares e amigos.

Quase todos os dias, o namorado de Jessica há oito anos, a contragosto, carrega pacotes da Amazon da varanda. Ele odeia isso, disse ela ao BuzzFeed News. Mas Jessica orgulhosamente aponta para todos os itens que ela adquiriu para sua nova casa: Eu tenho nosso novo chuveiro, organizador de chuveiro, mesas laterais, cabideiro, cabides. (…) Teríamos que pagar por tudo isso.

Depois que o namorado os traz, Jéssica abre as caixas, tira os produtos da embalagem, os monta e tira fotos. Mais tarde, ela escreverá críticas enquanto ela e o namorado assistem TV. Jessica disse ao BuzzFeed News que ela tenta ser cuidadosa sobre o que escreve (embora nunca mencione abertamente que um produto é ruim) - mas não importa o que ela diga, cada avaliação recebe a mesma classificação: 5 estrelas.

É muito para acompanhar. Jessica está constantemente negociando acordos com vendedores (e, ocasionalmente, perseguindo-os para pagamento) por e-mail, WhatsApp e Facebook Messenger. Muitos vendedores dizem a ela as palavras-chave exatas para pesquisar na Amazon para simular mais de perto uma compra real da Amazon. O método - pesquisar uma palavra-chave e adicionar o item a um carrinho de compras - também eleva o perfil do produto nos resultados de pesquisa.

Os vendedores instruem Jéssica a não avaliar os produtos por pelo menos cinco a seis dias após o recebimento do item, para fazer com que a avaliação pareça mais autêntica. Ela registra meticulosamente em uma planilha do Excel cada produto, sua data de revisão prevista, a data de entrega do item, se ela tirou uma foto ou enviou uma revisão, o que ela pagou, o reembolso pago pelo vendedor e a quantia que ela perdeu ou ganhou no transação, entre outras informações.

A planilha ajuda Jéssica a se certificar de que ela está em dia com as datas de vencimento e recebendo o pagamento dentro do prazo. O BuzzFeed News analisou o documento, que mostrou 117 pedidos em aberto que ainda não foram reembolsados. Uma coluna intitulada Total atualmente fora do bolso - ou o que ela ainda deve - totalizou $ 2.282,01.


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Na Amazon, os vendedores terceirizados procuram qualquer vantagem que possam obter e, ao alistar clientes como Jessica, podem gerar vendas e avaliações aparentemente autênticas - rapidamente.

A maioria dos produtos da Amazon não é vendida pela própria Amazon. Milhões de vendedores independentes terceirizados usam a plataforma para distribuir seus produtos. Procure na página de qualquer produto e em algum lugar abaixo do preço que você provavelmente verá: Vendido por [Nome da loja] e Preenchido pela Amazon. Esses comerciantes obtêm acesso aos clientes da Amazon. Por sua vez, a empresa obtém uma parcela de suas vendas.

A Amazon informou que, em 2018, os clientes gastaram US $ 160 bilhões em itens de vendedores terceirizados - 58% de todas as vendas no site. Mais do que 1 milhão de vendedores ingressou nos mercados da Amazon em todo o mundo naquele ano, de acordo com a empresa de dados de comércio eletrônico Marketplace Pulse. Neste ano carta do acionista , O CEO da Amazon, Jeff Bezos, escreveu: Os vendedores terceirizados estão chutando nosso traseiro inicial. Seriamente.

Com milhares de novos vendedores se inscrevendo todos os dias, há muita concorrência - grande parte da qual vem da China. UMA Wall Street Journal A história descobriu que, em 2018, um novo produto da China era carregado a cada 1/50 de segundo.

É por isso que alguns vendedores terceirizados estão dispostos a oferecer produtos gratuitamente. Sua esperança é que, ao fazer isso, eles ganhem uma vantagem competitiva que atraia mais clientes.

O que Jessica faz ajuda os vendedores de duas maneiras. Primeiro, ele reforça suas avaliações, que convencem os clientes a comprar. Também aumenta outra métrica consequente da Amazon: a classificação de vendas de um item, que representa o número de vendas de um produto em comparação com listagens semelhantes.

O esquema - de acordo com Ryan Flannagan, o CEO da Nuanced Media, uma empresa de consultoria para vendedores independentes na Amazon - foi projetado para enganar o algoritmo do site, criando a ilusão de que um produto está saindo das prateleiras. À medida que as pessoas compram mais, a listagem se torna mais visível para os clientes [em uma pesquisa]. A velocidade de vendas dá ao produto aquele efeito volante, explicou Flannagan.

Um porta-voz da Amazon disse: As avaliações dos clientes não têm um impacto conseqüente na classificação da pesquisa, acrescentando que a disponibilidade e a frequência das vendas também são fatores.

A maneira mais fácil e barata de ganhar dinheiro é trapacear.

Embora isso possa ser verdade, as avaliações têm um grande impacto nas vendas, que Faz afetam a classificação de busca, de acordo com John LeBaron, diretor de receita da Pattern, uma empresa de consultoria de comércio eletrônico. Um estudo da empresa descobriu que um aumento de 1 estrela na classificação média de um produto levou a um salto de 26% nas vendas.

LeBaron disse que uma alta classificação em uma pesquisa pode valer dezenas de milhares de dólares em receita mensal. Uma análise de padrão descobriu que, para o termo de pesquisa óculos de sol masculinos, os cinco principais fornecedores faturam, cada um, em média US $ 60.000 por mês; os 10 mais vendidos ganham $ 53.000 e os produtos na primeira página ganham $ 42.000. Isso é o que faz com que vale a pena gastar dinheiro em produtos gratuitos para esses vendedores de blackhat, disse LeBaron.

Atrair clientes genuínos para uma listagem é caro e não garante boas avaliações. A maneira mais fácil e barata de [ganhar dinheiro] é trapacear. A menos que a Amazon adote uma abordagem agressiva, ela continuará a florescer, disse LeBaron. É realmente prejudicial para as pessoas que seguem as regras.



Bryan Anselm para BuzzFeed News

Jéssica não tem muitos vícios. Ela não bebe nem fuma. Em seu tempo livre, ela sai para noites de curiosidades, assiste filmes com amigos e lê. Sua melhor amiga de infância, Christina, a descreveu como muito extrovertida e doce.

Seu hábito de revisão começou com um anúncio no Facebook, um método de marketing comum para programas de avaliação falsos dos vendedores , ela disse. O anúncio, que era de colheres de medida gratuitas, incluía um link que abria o Facebook Messenger. Ela clicou e começou a conversar com o vendedor. Depois que ela recebeu as colheres e escreveu um comentário, o vendedor imediatamente enviou a ela um reembolso do PayPal. Ela foi fisgada.

Depois disso, os anúncios de coisas gratuitas apenas se multiplicaram por dez, disse ela.

Os vendedores começaram a convidar Jessica para grupos privados no Facebook com nomes como Secret Rebate Club e AMZ Freebies. Um dos grupos tem quase 30.000 membros. Ela agora participa de dezenas de grupos. Com outros membros, que também são revisores, Jessica aprendeu sobre sites como o Hundsonvine e um programa mais seletivo e exclusivo para indicações chamado Fullyrebate, dos quais ela agora participa.

Eu gosto de receber coisas.

Jessica disse que a maioria dos vendedores para os quais ela troca mensagens são chineses. Eles respondem às mensagens apenas entre 21h00 e 6 horas da manhã, horário do Leste, que é o horário de trabalho - 10 horas e 19 horas. - no horário de Pequim. Durante a Golden Week, um feriado chinês, os administradores de várias páginas do Facebook notaram que os reembolsos não seriam emitidos e os representantes não estariam disponíveis para responder a perguntas enquanto observassem os dias nacionais de descanso. O Facebook está tecnicamente bloqueado na China, então os vendedores acessam o site usando uma rede privada virtual. Ocasionalmente, os vendedores ficam indisponíveis por alguns dias devido a problemas com sua VPN.

Desde que analisou o conjunto de colheres medida, Jessica escreveu sobre centenas de produtos. Eu gosto de receber coisas. É como se fosse Natal todos os dias aqui, ela explicou. O vizinho de cima de Jessica elogiou recentemente seu novo bebedouro para gatos. Ela respondeu: Sem problemas, vou pegar um para você.

Jessica distribui muitos dos itens que ela analisa e ganhou cerca de US $ 150 com a venda de produtos no Facebook Marketplace. Ela doou roupas que não cabem e entregou o resto a familiares ou amigos. Gosto de poder dar coisas aos meus amigos sem quebrar o banco, disse ela. A revisão permite que ela trate regularmente as pessoas em sua vida; ela não teve que comprar um presente de aniversário o ano todo.


Como Amazon Prime membro com um cartão de crédito Amazon Chase, Jessica é, ironicamente, recompensada por explorar os pontos cegos da empresa. Ela ganhou centenas de dólares com o benefício de reembolso do cartão da Amazon como resultado das compras, que quase não custam nada para ela.

cara que joga trevor em gta 5

Ela recebe cerca de $ 100 em recompensas em dinheiro todos os meses. Ela poderia fazer mais - mas alguns itens para revisão são comprados com vales-presente da Amazon, que não contam para recompensas. Jessica investe esse dinheiro de volta na Amazon para suas próprias compras, normalmente livros do Kindle e, mais recentemente, uma panela de pressão Instant Pot (não a versão sem marca que ela ganhou de graça).

Eu realmente não acho que estou ganhando dinheiro com isso. Tenho certeza de que estou perdendo dinheiro, disse Jéssica enquanto examinava sua planilha. Tenho certeza de que estou com uma perda de 10%. Mas estou bem com isso, porque recebi um monte de coisas novas.

Jessica classificou quase todos os itens comissionados com 5 estrelas, exceto por uma, uma bolsa crossbody enviada com um ímã quebrado. Ela avaliou a bolsa com 3 estrelas e recebeu um reembolso de $ 20 do vendedor de qualquer maneira.

Mas Jessica está em conflito. Por um lado, ela vê os vendedores chineses como pequenos empresários que estão fazendo o que precisam para ter sucesso na plataforma. Nos chats avaliados pelo BuzzFeed News, os vendedores usam uma linguagem como: Isso vai ajudar muito a nossa pequena empresa! e Somos uma pequena empresa familiar que vende na Amazon como um apelo aos revisores.

De acordo com Jessica, uma série de produtos sem marca que ela analisou - especialmente itens como roupas e utensílios domésticos - são perfeitamente adequados. É a forma de marketing deles, disse ela, acrescentando que os produtos não são necessariamente piores do que algo que você compraria com uma marca registrada.

Mas às vezes os produtos são piores, e Jessica ainda os classifica com 5 estrelas. Eu não encontrei um termômetro fazendo isso que funcione corretamente - todos eles me dão diferentes leituras, disse ela. Jessica tem medo de usar os aparelhos eletrônicos que recebe, que geralmente vêm com instruções incompreensíveis escritas em inglês e chinês. Ela tirou fotos de um produto, um spa para os pés, sem adicionar água ou conectá-lo.

Jessica também não confia em produtos de saúde e beleza no site, por causa de seu namorado, um químico, que encontrou ingredientes tóxicos em análises de produtos não regulamentados.

Uma colega de trabalho no trabalho diurno de Jéssica uma vez perguntou a ela sobre uma máscara de queratina para o cabelo que ela tinha visto uma crítica de Jéssica. Mas Jessica não tinha realmente usado a máscara e explicou como a agitação realmente funciona. Ela ficou visivelmente desapontada por ter confiado na crítica. Eu realmente me senti mal! Jessica disse. Ela ofereceu ao colega de trabalho sua garrafa não utilizada.

Eu definitivamente sinto que tenho que manter [a revisão] em segredo de pessoas que têm uma moral forte, acrescentou Jessica.

Mas revisar está se tornando muito demorado e arriscado (às vezes os vendedores desaparecem sem enviar o dinheiro prometido), então Jéssica está começando a encontrar brindes por meio de outros canais. Em vez de lidar com os vendedores em uma base ad hoc, ela agora prefere passar por plataformas de descontos como RebateKey, mesmo que isso signifique esperar por longos períodos de tempo - além da janela de devolução - por seu dinheiro.

Os sites de descontos oferecem produtos da Amazon com grandes descontos ou de graça e agilizam o processo para quem busca brindes como Jessica. As compras falsas aumentam a classificação de vendas do item, o que pode ajudar a atrair vendas mais genuínas. Para receber um reembolso total, ela concorda em comprar o item na Amazon dentro de um determinado período, envia seu número de pedido ao vendedor como prova de compra e, o mais importante, promete não devolver o item. Os sites esperam 35 dias, após o período de devolução da Amazon fechar, para reembolsar Jéssica por meio do PayPal, e não exigem revisão.

Um porta-voz da Amazon se recusou a comentar sobre a posição da empresa sobre sites de descontos, mas Chris McCabe, um ex-funcionário da Amazon que se tornou consultor de vendedores, disse que é contra o código de conduta do vendedor da empresa. McCabe sabe disso - seus clientes tiveram suas contas congeladas depois de usar os sites para manipular a classificação de vendas de um item. (Os vendedores suspensos são obrigados a nomear o site de desconto que usaram como parte do processo de reintegração da Amazon, disse ele.)

anne hathaway e william shakespeare

'Para marcas honestas, [os sites de descontos] são uma brecha devastadora', comentou James Thomson, outro ex-funcionário da Amazon que agora trabalha na Buy Box Experts, uma consultoria para vendedores.



Bryan Anselm para BuzzFeed News

Mesmo se ela for pega , Jessica disse, pelo menos ela ainda poderá fazer compras: se eles me pegarem, eu ouvi de outras pessoas que eles apagam seu histórico de comentários, mas não desativam sua conta.

Jessica acha que vale o risco. Ela adora receber coisas grátis, mesmo quando acabam sendo lixo: é principalmente pela emoção de comprar. Eu não tive a necessidade de fazer nenhuma terapia de varejo durante todo o ano.

Por meio de uma revisão de si mesma, Jessica agora sabe que muitas revisões da Amazon não são autênticas. Apesar disso, ela paga por uma assinatura anual do Prime de $ 119 e usa o site para compras pessoais, separadas de suas avaliações falsas. Mas ela não leva em consideração as avaliações durante a navegação: quando vejo um produto sem marca que é a escolha da Amazon, [esse rótulo] não significa mais nada para mim, disse ela.

Todos os dias, os clientes da Amazon estão vendo coisas que não são verdade.

Mas comentários estão significativo para muitos compradores da Amazon. Apesar das alegações da empresa de policiar milhões de avaliações falsas, a persistência de grupos do Facebook dedicados a gerar avaliações ilegítimas de produtos, sites de descontos e pessoas como Jessica sugerem que muitos, muitos mais são postados todos os dias. Mesmo os clientes mais experientes terão dificuldade em discernir as avaliações genuínas das comissionadas, e os clientes desavisados ​​serão induzidos a comprar produtos baratos com avaliações inflacionadas.

Avaliações e vendas falsas penalizam imediatamente as empresas honestas, mas acabam prejudicando os compradores do site, disse Thomson: Todos os dias, clientes na Amazon estão vendo coisas que não são verdadeiras. Eles perderão a confiança no site.

Antes de encerrar os sites de descontos, Thomson acha que os vendedores, que desrespeitam as regras com impunidade, deveriam ser punidos por violar as regras - mas a Amazon também precisa penalizar clientes como Jéssica: a Amazon precisa sufocar a demanda do consumidor por produtos gratuitos . ●

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